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Spanish post from La Carpeta de Iván by Iván García

El Día de Acción de Gracias no es una tradición en Cuba

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Luego de recorrer en un automóvil rentado diversas tiendas por la zona antigua de La Habana, Andrés, un cubano residente en Fort Lauderdale, Florida, pudo comprar un pavo congelado en el mercado Palco del barrio Miramar.



“Me costó 48 pesos convertibles (cuc). La compré para preparar una comida en la noche del jueves 22 de noviembre con mi familia. Quiero que conozcan en qué consiste el Día de Acción de Gracias (Thanksgiving Day). Aunque no he podido conseguir la salsa de arándanos y otros ingredientes, al menos pude adquirir calabaza para el postre”, indica Andrés, mientras con el dependiente de un agromercado estatal intenta comprar un saco de papas por 15 cuc.



Otra tradición estadounidense, como la noche de Halloween, ha ido calando entre los adolescentes y jóvenes en la Isla. Mirta, quien se dedica a alquilar disfraces, dice que “cada vez que llega noviembre muchísimas familias y negocios privados organizan fiestas de Halloween. En esa fecha hago bastante dinero”.



Pero el Día de Acción de Gracias apenas trasciende en Cuba. En los hoteles y paladares ubicadas en el circuito turístico sí lo celebran. En el hotel Manzana Kempinski, en el corazón de La Habana, se anuncia un menú especial el jueves 22. Pero el viernes, al día siguiente, no habrán rebajas de precios en las carísimas tiendas ubicadas en la planta baja del hotel.



Diego, dueño de una casa de hospedaje y una paladar, cuenta que prepara una cena por el Día de Acción de Gracias “si tengo americanos alquilados. Si no, no vale la pena, porque los cubanos no tienen esa costumbre. Lo que en Cuba celebramos es la Nochebuena el 24 de diciembre y ese día la paladar se me llena”.



Jorge, economista, explica que la clave fundamental de que el Día de Acción de Gracias no se haya hecho popular en el país “es por la escasez y altos precios de los alimentos, en particular aquéllos que el Estado no contempla en la dieta habitual del cubano como el pavo. Cuando lo encuentras, un pavo congelado cuesta de 40 a 60 chavitos (cuc) y el resto de los ingredientes solo se pueden comprar en divisas. Para hacer una cena de Acción de Gracias, una familia de cuatro personas tendría que gastar más de 100 pesos convertibles. La carne cerdo está cara ( 50 pesos o 2 cuc la libra) y además de ser la proteína principal, es más asequible al bolsillo de los ciudadanos de a pie”.



Noemí, ingeniera, confiesa que le gustaría celebrar el Día de Acción de Gracias. “Tengo parientes en Miami y me han hablado de esa tradición tan bonita, pero el dinero no me alcanza. Cuando voy a las tiendas y paso por el lado de la nevera donde se guardan los pavos, ni miro. Los precios son de apaga y vámonos. Mucho mejor que celebrar el Día de Acción de Gracias, sería que el viernes 23 de noviembre, el gobierno apruebe rebajar los precios de miles de mercancías que apenas tienen salida en las tiendas recaudadoras de divisas”.



Según Eduardo, funcionario de la cadena TRD Caribe, “no hay previstas rebajas para esa fecha ni para el fin de año”. Los comercios y mercados que venden en moneda dura, colocan aranceles entre 240 y 500% a cada producto. En Cuando en Cuba se efectúan rebajas, siempre son de unos pocos centavos, incluso si se trata mercancías obsoletas o de lento movimiento. Tampoco venden a plazos.



De Estados Unidos, lo más popular en la Isla son el béisbol de Grandes Ligas, el baloncesto de la NBA, la música, la moda, el cine y las series televisivas. Los artículos Made in USA son los preferidos y de las marcas, Apple, Nike y Firestone. Estados Unidos es el primer lugar de destino para cualquier emigrante cubano.



Barack Obama tuvo dos veces más popularidad entre los cubanos que Fidel Castro. Dicen sentirse más identificados con el Partido Demócrata que con el Republicano. De los 50 Estados de la Unión, el favorito es Florida. Y Miami es la ciudad donde muchos consideran que vivirían con dignidad y prosperarían si tuvieran negocios.



Eso piensan cuando viven en la Isla. Si logran establecerse en Estados Unidos, cambian de opinión y de hábitos. Votan por los republicanos y el Día de Acción de Gracias no cenan bistec con papas fritas, si no pavo relleno y puré de zanahoria. Y, por supuesto, el Viernes Negro hacen colas desde la madrugada.



Iván García



Foto: Tomada de Crosscards.com



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